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연구 자료 - 2 / 사회적 환경변화에 따른 정수기 기술의 진화

글쓴이 : 관리자 날짜 : 2020-08-28 (금) 12:26 조회 : 138
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2.3 기술개발(특허)

정수기의 기술개발은 특허를 통해 검증했다. 정수기 특허출원건수와 정수기 사별 특허건수(특허정보검색 서비스/www.kipris.or.kr)를 보면 2010년 이전보다 2010년 이후가 급속하게 증가하고 있다. 이는 기존의 수처리 정수기 공정에서 정수공법의 개선, 필터소재의 개발 등 핵심 기술과 기능형의 접목으로 인한 증가로 보인다.

2001년부터 등록된 특허건수와 해당 연도에 환경부(정수기조합)에 등록된 정수기 업체수와 대비한 비율은 2000년대 초반에는 특허 비율이 매우 낮았으나 2003년도 이후 특허건수가 점차 증가했다.

특허는 대체적으로 사회적 환경문제가 발생되면 제조사들이 관련된 기술을 개발하기 시작하면서 1-2년 이후 특허가 출원되는 것이 보편적인 경향이다.

정부가 정수기 특수항목 분야를 강화(2002)하기 시작했으며 정수기조합을 중심으로 해외 수출을 겨냥한 해외전시회 등 해외(인도네시아 한국 종합 정수기 해외판 매전 시장 개장:2002)에 눈길을 돌리던 시점이다.

특허기술이 확산된 경향을 유추하면 해외시장을 겨냥한 적정 정수기술, 발암물질 및 화학물질 제거를 위한 고효율 정수기능의 개발의 필요성과 정수기 성능검사항목과 품질검사기준도 강화되었던(2004) 시기와도 일치된다. 2006년에는 정수기 유효정 수량 및 활성탄 필터 재질검사 제도를 도입했다. 2010년 이후 특허건수가 급격하게 증가하기 시작하면서 2012년 이후에는 당시 1개 업체당 1개 이상의 특허가 출원되기 시작했다.

정수기 품질도 매우 세분화되고 각종 인증 및 성능검사가 강화되기 시작했다.(2016. 6. 30. -성능검사 용어 변경, 유효정 수량 정의 변경, 제품의 용출 안전성 검사 신설, kc마크 표시 항목 그룹별로 변경, 중금속류, 항목별 독립적 검사 시행, 정기검사 도입(2년 주기), 성능검사항목 추가(43-45)-환경부 고시 제2016-50), 정수기의 급격한 시장 확산은 소비자 불만으로 이어졌다.

2010년대 이후 소비자 상담실에 접수된 정수기 민원은 꾸준히 증가하여 한해 8천 건 이상이 접수되기 시작했으며 2014년 이후에는 1만 건을 넘기기 시작했다.

이는 정수기에 대한 소비자들의 민감도와 정보력이 높아졌으며 품질과 안전 면에서 도 소비자의 관심도가 높아진 결과라 할 수 있다.

당시의 정수기 분야에서는 냉온정수에서 얼음정수 등의 기능성이 첨부되기 시작했고 관련된 IT기술이 접목되기 시작하여 관련된 특허건수가 급증했다

정수기에 대한 소비자 불만 중 안전과 품질문제에서 자주 거론되던 민원을 보면 소음, 온수 작동불량, 수압, 필터의 잦은 교체, 누수 발생, 얼음 생성이 잘 안 되는 문제, 정수 수량이 적은 것, 이물질 제거와 소독방식 개선 등이 기술개발을 통한 특허건수의 증가로 예측된다.

특허 상위 기업은 웅진코웨이의 등록건수가 467개로 가장 많았으며, 기업 설립연도나 기업 규모 등으로 볼 때 다른 기업은 대부분 50여 개 내외로 특허건수가 작았다.

그러나 웅진코웨이보다 정수기 사업을 20여 년이 늦게 출범한 엘지전자가 427개로 웅진코웨이와 비슷한 수준의 특허건수가 많았다는 점에서 다른 기업들과 확연하게 비교되는 기술개발을 많이 한 기업으로 나타났다.

특허건수별로 많은 기업은 웅진코웨이 467, 엘지전자 427, 청호나이스 80()교원 61, ()위니아만도 58개 순이다. 청호나이스의 경우 정수기 산업 진출이 웅진과 4년 차이지만 특허 수는 현격하게 차이가 나 기술개발보다는 선행 기술들을 도입하여 응용하는 경향이 크다.

마이크로필터의 경우 청호나이스의 부품업체로 정수기 부품에 대한 특허를 많이 등록했으며 ..아이는 설립년도는 2000년이지만 정수기 사업은 2005년부터 본격적으로 시작하여 교원, 웅진 등에 주로 납품하는 업체로 성장했으며 일본에 냉온정수기 등을 수출하고 있다.

()위니아만도는 초창기 알칼리이온생성기를 주종으로 생산 공급하는 회사였으나 현재는 알칼리이온생성기 사업을 접은 상태이다.

한국화학연구원, 한국기계연구원, 순천대학교 산학협력단 등은 관련 분야의 연구나 용역을 수행하면서 획득한 기술들은 특허 등록한 사례로 이들 연구기관들은 정수기 관련 연구나 분석을 많이 수행한 기관들이다.

순수하게 정수기 산업으로 시장을 확장한 대표적 기업으로는 웅진코웨이()와 웅진코웨이에서 정수기 사업을 함께 주도했던 인물이 4년 후 새로 설립한 청호나이스이다.

SK 매직은 동양매직 정수기 전문회사를 인수하여 정수기 사업에 진출했으며 원봉은 냉온수기 전문회사로 출범하여 정수기 사업으로 확산했다.

교원은 출판, 교육 사업에서 정수기 사업을 쿠쿠홀딩스는 전기밥솥을 모태로 한 기업이며 가전제품 사업을 주종으로 한 기업이 정수기 사업을 도입한 대표적 기업으로는 엘지전자()며 최근에는 삼성전자도 정수기사업을 시도하고 있으며 최근에는 냉장고 부착형 정수기를 출시하고 있다.

상성전자는 과거 일본산 포터볼정수기를 수입하여 판매하기도 했으나 사업을 접었다가 최근 다시 정수기 산업에 본격 진출했다.

중소 정수기 사업체로는 거산인더스트리가 부품 등에 4건 특허를 등록하고 있으며 한우물은 전해 약알카리 이온수와 최근에는 직수형 모델과 냉온정수기 등으로 상품을 확산하고 있다.

개인으로 등록한 대표적 인물은 지병목(바이오라이프)으로 중소기업 중에는 가장 많은 특허기술을 보유하고 있다.

결과적으로 특허등록건수가 10여 건 이상 있는 기업들이 국내 정수산업의 기술 진화와 사회적 환경에 가장 민감하게 적응하는 기업들로 유추할 수 있다.

대표적으로 기술개발 및 응용기술로 소비자와 관계 형성에 성공한 기업 제품은 2009년 정수기 시장에 진출한 LG전자가 정수기 구조에서 수질관리에 어려움을 겪었던 정수기 물탱크를 플라스틱에서 스테인리스로 재질 개선, 직수관, 제품 내부의 호스와 저수통까지 살균하는 인사이드 케어시스템을 개발함으로써 소비자의 호응을 얻었다.

청호나이스는 얼음정수기, 코오롱은 한외여과방식 정수기를, 웅진코웨이는 정수기 업계의 선두기업으로 컴팩 정수기, 냉온정수기, 맴므레인자동세척기능, 직수식 포트형 정수기 등 많은 특허제품을 소유하면서 정수기 산업을 리드하고 있다.

바이러스, 세균 등에 불안했던 소비자들의 감성을 자극하는 살균이 강력한 필립스의 자외선 살균정수기, 개발된 신기술의 안착을 위한 소비자 서비스로써의 웅진코웨이의 필터 무상 수리, 소비자들의 편리성을 겨냥한 프리미엄 얼음정수기, 웅진 탄산수 정수기 등 기술과 생활환경의 접목은 다양한 제품의 탄생과 시장을 확산시키는 계기를 마련했다.

그러나 이 같은 기술개발을 통한 신제품에 대한 안전검증은 매우 중요하다.

그 예로 웅진코웨이의 얼음정수기에서 니켈이 검출되어 정수기 업계에 상당한 위기를 갖게 된 것은 좋은 사례이다.

중소기업 벤처기업부와 정수기공업협동조합에서 조사한 정수기 산업체의 특허 출원 건수는 표와 같다.

()정수기업계의 대표적 기술로드맵 사례

정수기업체명

기술사례

비고

청호나이스

최적의 냉각, 제빙기술 개발, 노즐식 얼음정수기 출시, 얼음커피스텐드형 정수기,

 

피코그램

원터치 착탈식 필터 시스템 개발

 

코웨이

커피와탄산수,얼음기능복합형 정수기,ioT기술 접목한 마이한뼘 정수기,순환살균시스템,얼음저장고와 트레이 분리가능.문제발생시 콜센터 자동연결,기능수관련 특허다량보유,다기능융합기술,고효율화 특허기술,오염측정분야,상태모니터링기술 최다보유

 

SK매직

직수냉온정수기(물탱크없는),UV코크살균기능,직수형정수기

 

교원

13cm의 초소형 직수정수기-세디먼트필터

 

바디프랜드

정수기에 자가관리 기능

 

LG전자

직수형정수기,부품소형화 기술특허 다량보유,

 

이에스피()

원격제어기술 최다보유, 자가 관리기술 분야

 

()모아나눔

자가 관리기술 분야

 

극동라이프

쌀 씻는 정수기

 

대동엔지니어링

휴대용정수기

 

거산

천연광물정수기

 

원봉

냉수기, 냉온수기, 외부이물질차단정수기

 

출처/중소기업벤처기업부,중소기업기술정보진흥원,NICE평가원()/2018-2020

 





   

 
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